Nuevo estudio habla sobre los movimientos silenciosos luego del terremoto gigante de 1960

Artículo incluye mediciones desde 1974 hasta el bloqueo total de las placas en 2005

Los terremotos gigantes no se presentan con tanta frecuencia, por esta razón el gigante de 1960 representa una oportunidad única en el mundo de comprender sus efectos y los mecanismos que los gatillan.

Con esto entre manos, dentro de los mil kilómetros de ruptura que significó el terremoto de Valdivia, se identificó un lugar de gran valor en torno a las evidencias físicas de una nueva etapa de bloqueo. El estudio es de suma importancia dado que entrega información acerca de la etapa intersísmica, la cual es la menos conocida por su actuar silencioso de acumulación de energía hasta que se manifiesta en un terremoto (etapa cosísmica).

Isla Guafo (Chiloé) es el laboratorio natural en el que hoy los científicos de Cyclo dan cuenta de la historia post 1960. La publicación en Nature Communications contempla observaciones aéreas desde 1974 y mediciones de GPS desde 1994. Los resultados hablan de un 70% de bloqueo entre las placas durante la década posterior al terremoto, proceso que se completó en un 100% en 2005.

 

Back to full interseismic plate locking decades after the giant 1960 Chile earthquake

Great megathrust earthquakes arise from the sudden release of energy accumulated during centuries of interseismic plate convergence. The moment deficit (energy available for future earthquakes) is commonly inferred by integrating the rate of interseismic plate locking over the time since the previous great earthquake. But accurate integration requires knowledge of how interseismic plate locking changes decades after earthquakes, measurements not available for most great earthquakes. Here we reconstruct the post-earthquake history of plate locking at Guafo Island, above the seismogenic zone of the giant 1960 (Mw = 9.5) Chile earthquake, through forward modeling of land-level changes inferred from aerial imagery (since 1974) and measured by GPS (since 1994). We find that interseismic locking increased to ~70% in the decade following the 1960 earthquake and then gradually to 100% by 2005.

Our findings illustrate the transient evolution of plate locking in Chile, and suggest a similarly complex evolution elsewhere, with implications for the time- and magnitude-dependent probability of future events.

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